一篇會讓絕大多數創始人們感到臉紅的文章:要成功,學習她

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編輯導語:本文來源于微信公眾號:硅發布(ID:guifabucom),本文已獲得@硅發布 轉載授權。

創業者如何經營一家創業公司?其中,紀律性是一個很重要的因素。對紀律性的追求和專注可以讓創業者對時間有更加嚴格的管理,對公司的發展與事務的推進有更嚴控的把握。本篇文章里,作者就如何保持紀律性做了總結,一起來看一下。

在有關創業的一片陳詞濫調中,很少有人會強調“紀律性”,這也是我選這篇文章的原因。以下內容為美國頂級風投機構First Round旗下刊物First Round Review采訪美國企業級服務公司CEO瑪蒂爾德.科林所寫。內容非??植?,值得收藏。

與大家共勉。

The Founder’s Guide to Discipline

為什么是紀律性(而不是愿景)可以走得更遠?

畫一幅潛在的圖景,通常是一種有用的策略。但這不是企業級服務公司Front進入世界的方式。

“一開始,公司的前途沒那么令人印象深刻,甚至沒那么好。我記得在YC,有人告訴我:我們是這一批公司中最好的。但我不信,我認為他把我們和另一家公司搞混了?!笨屏终f:“我不知道四年后公司規模有多大,也不知道實現目標的計劃——這更像是一種進化?!?/p>

科林指出:作為一個創始人,她會選擇“紀律”,而不是一周中任何一天的宏偉愿景。

“Front取得成功的驅動力,是我們在旅程中的每一個環節,都受到了難以置信的訓練。這不是說,我們缺乏雄心壯志,我要指出的是:創始人給自己施壓,要求制定一個具深遠意義的計劃書,不總是有益或現實的——而且,這肯定不是未來成功的預測因素。事實上,我在B輪融資中提出的觀點,與我們在演示日所展示的東西完全不同?!彼f。

“你可以有一個野心勃勃的嚴密計劃,明確你想去哪里,但是可能,你會掉一些球,或是把注意力放在了錯誤的事上?!薄把芯抗镜脑妇笆潜匾?,但這是很多早期團隊花了太多時間研究的問題。其實底線更簡單:你是否有足夠的紀律使這些事情發生?”科林指出。

從高層看,紀律其實只集中在少數幾件事上,這非常具有挑戰性,因為你有很多事要做,而且,你被同時拉向了很多的方向——所有東西似乎都很重要。但是紀律,歸根到底,是專注于正確的事,這意味著:你需要清楚地了解什么是成功,以及如何衡量成功。

科林將策略分解為以下四個目標:

  1. 取得進展:你用什么標準來衡量公司是否成功?你如何讓整個團隊圍繞這些標準?您的交流頻率和每次交流所保持的“一致性”如何?
  2. 管理時間:你的日歷是否真實反映了每周一次的優先級?有沒有一項活動你沒花上足夠時間?你有沒有脫離紀律的時間?
  3. 融資:你如何管理你的投資者?你是否經常發出進度更新、加強宣傳并積極建立關系?
  4. 團隊建設:你在做什么來始終如一地創造一個偉大的工作環境?你如何確保每個員工都符合你的標準?

這四項中的每一個,都可以被優化,并注入額外的嚴格性。但是根據科林的經驗,實際上很少有創業公司的CEO這么做。

“許多創業者每天都忙于經營一家創業公司,”她說。但是如果你沒有嚴格的時間管理,以及認真跟蹤公司的進展,那么,你很難成功。

一、紀律性第一條:關于溝通:每個創始人都應該發的三封郵件

在Front公司早期,科林就以一種令人恐怖的規律,分別向所有員工、直接下屬、投資者、發送3封精心構建的電子郵件,來體現這一原則。而這些,對Front公司的結果,至關重要。

以下,是大家可以參考的一些郵件模板:

  • 收件人:所有員工
  • 郵件主題:收入更新

和多數創業公司一樣,Front的早期表現是對收入的癡迷。

“如果數字沒有上升的趨勢,我們沒有理由。所以,我開始每天發一封郵件給團隊,把這個指標放在最前面和最中間。它解釋了我們昨天增加了多少收入,哪些做得很好,哪些沒有做得那么好,”科林說。

“很快,我把它改成了每周發一封,因為這是一種更好的節奏,但自從我每周發郵件給整個公司后,這些郵件始終有相同的結構,并在同一時間發送。過去四年里,我從來沒有錯過一次。”她說。

“在最初的幾年里,我完全是自己寫,大概每封郵件會花我1小時,”科林說:“對早期創始人來說,這似乎是每周一次花在內部筆記上的大量時間,但這至關重要。因為在所有成長的痛苦中,人們需要確切知道成功意味著什么,并通過‘怎樣才能使這個數字上升’的角度,來評估所做的一切?!?/p>

而這種透明性,將帶來力量和壓力。

“分享好的、壞的和丑的,提供責任感和強制功能?!彼f:“如果你看到的數字不太理想,你會想找借口,指出另一個亮點?!薄盎蛘吣憧梢該Q個檔位,做另一個項目來分散注意力。但是你負擔不起?!?/p>

請在一個衡量標準上堅持到底。如果這個你自己定的衡量標準沒有改善,那么,請抵制放松和專注于其他事所帶來的輕松舒適。

  • 收件人:直接下屬
  • 郵件主題:本周目標

作為另一個問責制的練習,每周一早上的10點,科林都會發出另一封完全不同的郵件給她的直接下屬。

“對他們來說,這是他們最關心的事。更一般地說,了解管理者如何花時間,是很有幫助的——通常情況下,這更像是一個黑匣子?!彼f:“這也是為什么,我會把我的日歷公之于眾的原因,這解釋了我作為Front的CEO一整天都在干什么。這種電郵習慣,也為我們樹立了一個榜樣。如果我開始滑倒,或是幾周時間都沒有達到我們關注的那些大目標,那么,我就發出了錯誤的信息?!?/p>

  • 收件人:對于投資者
  • 主題:每月更新

科林最喜歡的另一個技巧是:向投資者發一封電郵更新,這是她在交流中引入紀律的另一個技巧。她說:“多年來,我每月都發同樣的郵件,而在公司獲得B輪融資后,我改成了一個季度發一次?!?/p>

“自從我開始做天使投資,我對這一做法的感受更強烈。在一個創始人給我發了2、3封更新電郵后,我馬上就能夠知道這家公司是否會成功?!彼f。

“有些人發了一封郵件,但4個月之后,你再聽不到他們的消息了。其他人,則每次都用不同的郵件格式或衡量標準。他們一會兒說,收入是首要任務,然后說,接下來的重點是用戶的參與度,然后,又在下一次會議中說是要重新設計App。但是這些,實際上都不是最新消息,而是借口。如果公司的收入不在需要的地方,那么你就承認你對投資者、團隊,尤其是你自己都有問題吧,這樣,你就可以開始回到正軌了?!彼f。

定期交流,是難以置信的強大。如果你不能給你的投資者發送集中的、具一致性的更新,那么,你很可能是那些沒有成功的創業公司之一。

二、紀律性第二條:時間管理:在日歷中找到焦點

科林坦率地承認:“當涉及到日程表,我真的很瘋狂。我對確?;〞r間在正確的事上,有極大的興趣?!?/p>

這一斷言,得到了她日程安排的支持——在每一個時間段,日程表都被填滿,每一分鐘,都被記錄了下來。

科林說:“如果我不總是知道我在干什么,那么,我就會被卷入檢查郵件或是回答問題中,而不是把注意力集中在一周開始我說的最重要的事情上?!?/p>

但這不意味著:科林的日程表里全是會議。

我與自己創建了許多約會,以處理特定的項目?!彼f:“這可能,意味著要阻止更大的活動,如一次文化時間會議,專門思考公司里的每個人,評估是否有人不開心?!薄暗?,我還預訂了幾個15分鐘的任務,如給我的直接下屬寫電郵,或是閱讀最近的調查見解?!?/p>

為了進一步了解她是如何度過時間的,科林分享了5個將紀律帶到擁擠日歷表上的技巧。

1. 阻止和處理:創建電郵窗口并選擇退出通知

“我每天在日歷上都有兩個30分鐘的專用時間,并盡量不在這些時間外查看郵件?!睘榱擞兄诒3诌M度,科林完全退出了各種info/通知,只剩下日歷提醒。

“我發現這很有幫助,”她說:“現在在周末,我甚至注銷了所有App,這樣就沒有誘惑了?!?/p>

2. 后退一步,保持清醒

在科林所有的日歷優化實驗中,后退一步,是最有價值的補充。

她說:“每周有半天時間,我只允許自己有一個筆記本(沒有電腦),以真正專注于一個關鍵問題?!薄拔覍@一項,做了相當多的修改。例如,每周把它分成幾次,每次一小時,但是我發現,這使它更難以集中注意力。所以最好的方式是:每周有半天的時間?!?/p>

科林還預留了一個10分鐘的早晨冥想時間,來思考。

“我每天都在家做冥想,每周為Front進行冥想。當我的聯合創始人生病時,這真的改變了我的看法,”她說:“建立一個公司,壓力令人難以置信地大,但是還有一些更重要的事情,而冥想習慣,讓我意識到了這一點?!?/p>

3. 每周五和自己定一個時間,安排下周的活動

科林說:“我需要確切地知道,我想實現什么,這需要額外的準備,這通常是很多人在事情變緊張時首要做的事?!毕旅媸撬倪^程。

我每周五的下午,有一個15分鐘的回顧日歷時間。我回顧了我們的季度目標,和一些最重要的主題。然后,我會看下一周的日歷,以確保它匹配,”科林說。

“例如,招聘現在對我是一個巨大的推動,所以我需要花約1/3的時間來面試高管。當我查看日歷時,我發現:日歷上擠滿了產品會議,或者我只安排了一次面試,那么我就知道我做的不夠多,無法取得進展,因此,我將在其中添加一個尋源會話?!?/p>

科林發現,這項練習是另一種防故障措施,可以確保她為正確的事分配了足夠多的時間。

“這也與我發給直接下屬的每周電郵相吻合。如果我告訴他們,我這周的目標是,決定新的銷售組織將是什么樣子,那么,我最好有一些個人工作會議和專門為此召開的關鍵會議?!彼f。

4. 分析你的時間,使意圖與現實相匹配

柯林說:“在每周的周末,我都會讓我的EA給我發一份日歷分析報告。按照活動的類型進行劃分,如面試、銷售、管理等等。我就是這么說的,我需要加大招聘力度的原因。我也會從團隊的角度看,我是否花了太多時間與任何一個團隊在一起,而忽略了另一個團隊?!?/p>

5. 花時間寫下來

除了分享如何度過自己的日子,科林還慷慨地分享了一個寫作時間窗口,內容是她作為一個創始人的旅程,為創始人提供見解。毫無疑問,寫作這些東西所需要的時間,也是科林精心安排的。

三、紀律性第三條:集中融資:閃電輪的秘密

柯林的B輪融資,只花了一周時間。這是難以想象的快。以下是她有關融資的分享。

1. 在需要融資前就建立起關系

科林指出:她之所以能融資這么快,是因為她將其視為是首要工作。在她看來,這些融資回合不是5-10天投球的總和,而是,她四年來謹慎的國際象棋運動的高潮。

這是因為在完成Front最初的種子輪后,科林就保持了融資的心態。

“我開始積極地與我喜歡的公司的合作伙伴建立關系,每3-6個月,與他們會面一次。一旦我們長大,我就可以依靠這些關系,馬上開一個伴侶會,”她說?!暗匾氖?,我知道投我們A輪產品的人,都會獲得公司董事席位,所以盡早了解合作伙伴,意味著我可以更好地決定與誰合作?!?/p>

但想復制這種策略的早期創始人應該注意:這是關乎質量、而非數量。

“我專注于5個合伙人。只和一個投資者深入合作,把你所有雞蛋都放在一個籃子里,但是培養20種關系,會分散你的注意力,”科林說。

這些與投資者的持續對話,應該超越商店談話。

“一旦你身處融資,事實上,一切都會在瞬間發生。所以對我而言,這些會談不僅僅是一個有關Front如何進行的報告,而是一個了解合作伙伴的機會。我會問他們喜歡什么,或者是,在工作之外做些什么,”她說。

如果你專注于在需要投資者之前就與他們建立關系,那么,融資的飛輪就將旋轉得更快。

科林警告說:創始人在進行這些對話時需要深思熟慮:“因為投資者總在找有關你公司的信號,但你要記住的是:你可以控制談話的方向,以及,他們能夠了解到什么?!?/p>

“每當有人問到公司收入或客戶數量時,我總是分享比實際數字要低一點的信息。因為我想要有一些靈活性,以防止事情不按預期進行,但是當我們真正提高了相關數字時,這也能使我保存好的掘金機會?!?/p>

科林每周有兩個30分鐘的時間段,寫在日歷上,這是因為她打算每兩個月,在媒體上發表一篇文章?!拔覐娖茸约涸诒匾獣r,找到一個寫作的主題?!彼f。

2. 融資或不融資,不要拖

和多數事情一樣,當涉及融資,時機就是一切。但決定何時觸發,則需要在藝術和科學之間的微妙空間中導航。

在科林看來,當創始人們任由融資的工作拖后腿時,他們會猶豫不決。

“我一直對整個過程不耐煩,”她說:“當你決定加薪時,你必須全力以赴;‘某種形式的加薪’是在浪費你的時間?!?/p>

在整個10天的時間里,我都在我們的系列A輪融資上工作,我沒有做任何其他工作。我們只有不到20名員工,我很想回去工作,所以我把所有東西都在融資過程里放進去了,并學會了什么時候停止?!?/p>

科林還依靠與投資者開放的溝通渠道,來加快她的B輪融資。

“我和其中一位合伙人偶然提到,他將投資我們的下一輪。我認真對待他——我用這張條款清單作為杠桿,壓縮了其他人的時間表。她說:“在這段關系中,投入時間,然后,全力以赴致力于提高,所需要的紀律,使我能夠制定條件并迅速采取行動?!?/p>

撇開速度不談,多數創始人都在努力解決更廣泛的問題,比如說:何時確定融資?

科林指出了她考慮的三個因素:

  1. 對企業的感覺良好;
  2. 達到上一輪設定的目標;
  3. 需要額外的資源來實現一個新的雄心勃勃的目標。

“其中,對業務感覺良好是非常主觀的。這不是說,你達到了一定標準,然后一切都是玫瑰。我一直聽說,達到100萬美元的年收入,是A輪融資系列的基準,但當我們達到這個水平時,事實上我仍然感覺不太好,所以,我沒有進行進一步的融資,”科林說。

“如果你不自信,因為你的一個客戶剛剛流失,或是一個交易剛剛失敗,或是一個員工正造成問題,這將滲透到整個融資過程里。作為一個創始人,最小的東西,也可以占據很多空間。你必須處于正確心態,才能夠提高估值?!?/p>

為了說明“感覺良好”是什么樣子,科林分享了兩個案例:

1)追求一個新的雄心勃勃的目標。

“就在我們進行A輪融資前,大約是在同一時間,我和一家品牌代理公司談過,但是價格很貴。這在我腦海中點燃了一個燈,我想:如果我有更多錢就好了,我可以在長期內投資更多,”她說。

2)對未來充滿活力。

“我們的B輪融資則完全不同,此時距離我們要把錢用完還有大量時間。但是,我和一些員工共進晚餐時,他們告訴我,他們覺得我們的使命宣言沒有那么鼓舞人心。因此,當我們研究一個新項目,討論Front的未來可能是什么樣子時,我越來越被機會的巨大性所激勵,所以我決定開始下一輪融資?!?/p>

3. 記住,無論什么情況下都會有壓力,并做好準備

“人們總是評論很嫉妒我們的快速融資。但是每一個未來的創始人都需要知道,這總是會有壓力。她說:“盡管我們籌集的資金是想象中最順利的,但是仍然非常困難?!?/p>

科林把這種壓力,歸因于是被拒絕的刺痛感。

她說:“當人們告訴你,不想投資你的公司時,這是你作為創始人所能夠聽到的最困難的事情之一。如果客戶不想買你的產品,或是一個偉大的領導者拒絕了你的聘用報價,你總可以指向其他東西,比如說價格或薪水不合適。但當投資者Pass掉你項目,他們會告訴你,‘我不認為你的公司會比實際規模更大‘,這是很傷人的?!?/p>

4. 專注于故事

“你必須在向投資者陳述的過程中,嚴守紀律,才能提高賠率。把音高想象成是:一個等待講述的故事,而不是一組串在一起的幻燈片?!彼f:“我來這里,不是為了報告Front在過去四年里的所作所為,而是為了畫一個大圖景?!?/p>

為了開始繪畫,科林總是從在文檔中輸入一個真實的故事開始。

她說:“我甚至都不考慮幻燈片?!?/p>

“我講的這些故事,大體上遵循了相同的公式:這就是我們創辦這家公司的原因,這就是為什么這家公司在運作,也是為什么它可能比我們現在大100倍的原因。只有到那時,我才能夠開始查看數據,并考慮要包括哪些指標,只要它們適合其中的一個。指標對回答投資者的問題很重要,但不是重點。他們需要一個故事敘述來支持?!?/p>

請想一想,你想在演講中講述的故事,然后,把這個故事寫出來——不要打開主題演講。然后,選擇有助于你填充大故事弧筆畫的數據。

5. 對投資者做盡調

科林提供了最后一條建議?!帮L投們在投資前會深入了解你和你的公司,但勤奮是雙向的。這就是為什么,我們在考慮紅杉的Bryan Schreier的B輪融資時,我和他有董事會關系的幾乎所有公司的創始人都聊過?!彼f。

“在所有這些對話中,我在找兩個東西:第一個,我希望加入我們公司董事會的人,有同情心和挑戰性,這是一個很難找到的組合。你不需要啦啦隊隊長,但是,你也不需要額外的壓力?!彼f。

為了深入了解潛在投資者的背景,科林使用了這些量身定制的問題,如下:

  • 他們通常在哪些方面挑戰你?有幫助嗎?
  • 請告訴我他們讓你失望的時候。你覺得,你可以與他們進行一次公開討論并給出反饋嗎?
  • 回顧你早期的工作關系,你將如何以不同方式管理或與他們互動,以知道現在你知道的東西?

四、紀律性第四條:團隊建設:突出影響力

科林為公司內部團隊建設工作帶來了同樣的規律性和意圖,并有結果證明這一點:Front在Glassdoor上有5星級評分,內部核動力源為87,而在過去四年里,只有少數人自愿離開公司。

科林說:“這種高度的員工敬業度,是我們培養的透明度,和我們必須讓人們覺得他們有影響力的承諾的結果?!?/p>

除了每周電郵,她將每個人與他們正在努力的主要指標相聯系之外,Front還有一些較小的計劃,來突出這些員工的影響力。例如,將“每周的前沿人物”和“本周的絆倒”,作為分享勝利和學習的機會(以及獎勵樂高積木制作的獎杯)。

每周,樂高獎杯頒發給一名Front成員。這家初創公司還包括有一些有趣的(定期安排的)活動,如每月棋盤游戲之夜,或是每年整個Front團隊舉辦一次音樂劇。最近作品包括《LesMis》(科林扮演珂賽特)和迪斯尼混合泳。

“這是一種程序化的方式,讓人們有機會變得非常脆弱。不管他們是在跳舞、唱歌、敘述,還是演奏樂器,這都能讓團隊團結一起,”科林說?!翱偟膩碚f,我們非常有紀律,每周、每月或每年,都有相同的節目。給你團隊的接觸點帶來規律性,以確保他們不是人力資源部門的一次性計劃,也不是一個過時的傳統——我們要創造員工可以信賴的東西,”她說。

然而讓人意外的是,柯林沒有太重視文化活動。

她說:“許多創業公司都把團隊建設的重點放在了活動或是場外,但卻忽視了文化的核心,其實是‘人‘,請雇傭符合你價值觀的人。

“為進一步鞏固這一原則,科林重新審視了她從Stripe公司創始人帕特里克·科里森那里獲得的建議:“他告訴我,在雇員工之前,請考慮一下:你是否愿意在公司里有10倍于他們的員工。因為他們會在自己模式中雇傭員工,這是每一個人都需要清除的障礙?!?/p>

活動不是公司的文化,活動本身也不是目的。請對你雇傭的人,和你如何踐行你的價值觀,要有紀律性——這才是公司文化。

總結

當一家創業公司剛起步時,時間是最寶貴的資源,動力是目標。這就是為什么,一個創始人的紀律性和樂于鉆研,比為公司制定一個全面愿景的能力,更加具有決定性。

 

作者:Lynn Yang;微信公眾號:硅發布(ID:guifabucom)

來源:https://mp.weixin.qq.com/s/8RRmaqdAG7gqq2rkIdxdEw

本文由 @硅發布 授權發布于人人都是產品經理,未經許可,禁止轉載。

題圖來自Pexels,基于CC0協議。

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評論
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  1. “你可以有一個野心勃勃的嚴密計劃,明確你想去哪里,但是可能,你會掉一些球,或是把注意力放在了錯誤的事上?!?br /> 所以我底掉可能會掉什么球

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  2. 感覺像一片譯文,但是篇好文章。

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